下一站:智能手錶

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兒時擁有過一隻電子錶,能計算出九大行星和哈雷彗星的相對位置,再顯示於錶面上。身為天文學愛好者,當時認為這是一隻劃時代的智能手錶,因而感到非常興奮。直至長大之後,看著智能手錶(Smart Watch)開始發展,回看一下當時的電子錶,才驚覺它只不過是以單一數學公式計算,然後在錶面上, 簡單地以點在不同的橢圓形上,轉換九個位置來表示,實在不能算得上是智能手錶。 

真正的智能手錶發展,始於數年前加入播放音樂的功能。往後的研發方向,在於取代電話及加入多媒體:看影片、聽音樂,甚至加入「傳呼機」(Pager)功能。可惜音樂質素不及mp3播放器高、看影片螢幕又太小、解像度又低,而 影片和語音電話的耗電量,對手錶電池來說,實在過於巨大。當時的智能手錶,無論重量、螢幕呎吋、大小,以至電池容量等,也未追得上基本要求。市場並未對每天只能使用數小時的智能手錶,產生任何興趣。不過,這為日後的智能手錶發展,打下了相當的基礎。20120728B

直至2010年尾,比掌心還小的第六代iPod nano出現,原本只為「能像硬幣收藏於褲袋」而設計,沒想到蘋果公司發揮創意,推出專屬腕帶,把iPod nano搖身一變成為智能手錶, 吸引到發展個人電子產品的商家,再次意識到智能手錶的潛在商機。

現時的智能手錶,主要為配合智能手機來使用,免卻不時需要從袋裡拿出手機,檢查有否收到訊息的麻煩。簡單而言,智能手錶只是手機的「第二螢幕」,用於顯示手機處理過後的資訊。真正的資訊處理過程,都在手機進行。舉一個例子:手機收到短訊(SMS)後,便傳送到智能手錶上顯示,但接收和解讀短訊,都在智能手機裡執行。如果忘記攜帶手機出門,智能手錶便變成「得物無所用」。雖然如此,智能手錶提供的功能,還是能為用家帶來各種各樣的便利。

首先是各種文字資訊的即時提示和預覽(Preview)功能:例如實時天氣資訊,如紅、黑色暴雨警號和颱風訊號的懸掛,來電顯示、電郵、SMS、Whatsapp,甚至Twitter與facebook狀態訊息預覽等。從智能手錶上第一時間便可察看內容,令資訊來找你(Information comes to you),而不用再無時無刻地檢查手機,有無錯過男女朋友來電、Whatsapp等訊息,更能即時獲得風暴消息,快人一步從辦公室撤退,實在非常方便。

接著是「簡單遙控器」(Simple Remote Control)的功能:接聽語音、數據電話,如從Skype的來電、手機播放音樂、歌曲跳轉、調整聲量大小,或控制手機上WiFi、GPS、飛行模式的開關等,取代藍芽或耳筒線遙控,提供另一種方便的操控模式。

最後想介紹一下,智能手錶最「與眾不同」之處:運動追蹤功能。雖然智能手錶需倚賴手機才能發揮作用,不過在運動方面,智能手錶就能提供手機所沒有的方便。試想一下,現時流行的Runkeeper和Nike+等,用家必須一邊跑步一邊拿著手機察看進度,更遑論登山、遠足時,需要監察心跳、速度等情況了。

現時手機的運動Apps,已能把速度、GPS位置、路徑和心跳速率等資料,從手機搬到智能手錶上顯示。部份智能手錶,不但防水,還可透過內置GPS記錄路徑,待運動完後再傳回手機,解決無法使用智能手機追蹤游泳紀錄的問題。更可利用智能手錶的GPS功能,作個人的高爾夫測距器(Golf Rangefinder)!

展望將來,智能手錶發展的再次興起,接下來的智能手錶,又會是怎樣的呢?相信隨著小型電池研發的快速發展,下一代的智能手錶,將會脫離必須跟手機一起運作的束縛,成為繼手機之後,另一獨立的流動智能裝置:配合藍芽耳機,完全取代手機通話;加入拍攝照片和高清短片的功能,變身「間諜手錶」;加入心跳監察和運動追蹤功能,上山下海再不用攜帶手機。

還不止於此:相信大部份的人都希望,智能手錶能加入Pocket WiFi功能,可直接在手錶上分享互聯網連線(Internet Tethering)。還有智能汽車遙控(Smart Car Remote Control),在車外用作智能車匙,在車內控制音樂、空調、車窗等。甚至應用在極端環境和軍事上,用作如有毒氣體、幅射等的危險探測器(Hazard Detector)!

智能手錶跟智能手機一樣,充滿無限的可能。也許在不久的將來,將有更多更具創意的智能手錶應用出現。如果你對智能手錶產生興趣,不妨到創意產品的搖籃kickstarter.com看看,絕對能看到真正的劃時代智能手錶,不會令你失望!

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