故障的燈號

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這一代的年青朋友,真的懂得「精打細算」:到英國升學剛好半年的姪女S,在Snapchat裡發了一張智能手機的相片給我(聰明的讀者猜對了,除了姪女S,我上Snapchat已經沒有別的朋友!),還附上一句「我的Android手機常常會忽然的上不了網」。接下來當然是一個Whatsapp:「還是iPhone好。我算過了,在香港寄一部二手的iPhone 5S過來,比在這邊上台出一部便宜不少,你可以幫我買一部,再寄過來嗎?」

看到這裡,真的有點感到不是味兒,只好跟她在Whatsapp裡,來個語音訊息聊天。細問之下,姪女S只不過是因Facebook、Whatsapp、Gmail等apps偶然“Load”不了而感到不滿,再加上身邊的朋友都在用iPhone,她也當然會在Peer Pressure之下,心癢難耐,想找個理由去換手機。20150221B

雖說絕大部份的網上服務、社交媒體網站與apps,伺服器層面應用了雲端服務,理論上發生「Down機」的機會,比中六合彩還要低,卻非不可能:用上強如Amazon的雲端服務,Instagram還是曾經試過因Amazon出現問題,令用家們經歷了長達三天,完全無法使用的情況;Whatsapp也會短暫性的一兩個小時無法使用;不論是出現故障、還是被大規模的網上攻擊,縱然是Facebook、甚至Gmail,也會出現上不了的搶修狀態,因此網絡世界上的任何服務,無論收費與否,就算是Bill Gates或Mark Zuckerberg,給用家們的服務承諾,從來都只會寫著:99.9%在線(Up Time)。

對於一般智能手機用家而言,要分辨「上不了網」,究竟是因為流動電話網絡、手機操作系統、手機app、還是Facebook、Whatsapp、Gmail等服務出現故障,實在不是一件容易的事。不過,要知道個別網上服務狀態,卻也不是想像中的困難,其實不少網上服務,也有提供官方的「服務狀態顯示」(Service Status),只要透過這些渠道看看,就可以知道,問題究竟來自你的手機,還是來自這些服務發生故障的身上。

Whatsapp算是最容易知道服務狀態的其中一個手機app。要檢查Whatsapp的服務是否出現故障,只消在app裡的「設定」(Settings),點擊「常見問題與解答」(Help),然後再點擊「系統狀態」(System Status),就可以看到Whatsapp服務是否正常運作中:一是看到「Whatsapp服務運作正常」,否則便會看到「我們在傳送和接收媒體(圖片,影片,音效及語音訊息)遇到問題。我們正努力解決此問題,請稍後再嘗試。不便之處,敬請原諒。」

有些時候按進了app裡的「系統狀態」,也有可能看不到服務狀態顯示訊息,這時便要到Whatsapp的Twitter戶口看看。Whatsapp也在Twitter上設立了「服務狀態顯示」帳戶@wa_status,只要在Twitter裡找找看,或以手機瀏覽器鍵入http://twitter.com/wa_status,便能知道Whatsapp是否正經歷大規模故障,正在搶修之中,用家們要等待再試。

相比Whatsapp以及其他網上服務,Twitter的服務狀態顯示便有趣味得多。每當Twitte出現服務不穩定的情況,其官方網站便會放出澳洲藝術家Yiying Lu作品“Lifting a Dreamer”的圖片,好讓大家在等待服務回覆正常之時,偷閒欣賞一下藝術來打發時間,也可以培養一下個人品味。由於早期Twitter的服務故障出現得過度頻密,這幅由數隻小鳥把一尾巨大的微笑鯨魚,從大海中提上天空的藝術畫作,慢慢被全球網民習慣叫作“Fail Whale”。自此以後,每當Twitter出現故障,“Fail Whale”一詞便會在Facebook和Whatsapp等各大訊息渠道出現,大家一看便知道Twitter又出現故障,非常有趣又容易辨認。

至於熱愛領導業界的Google,在服務狀態顯示方面,當然也非常認真。不止於Gmail,絕大部份的Google服務,例如Google Talk、Calendar、Hangouts、Drive、甚至Google  Maps,Google都會透過專責的「服務狀態顯示網站」:http://www.google.com/appsstatus,把所有的Google服務,「一次過」地給你知道服務是否運作正常,還懂得自動顯示你身處國家地區的服務狀態:綠燈代表服務正常、橙燈代表服務正受「干擾」,部份用戶會受到影響、紅燈則表示服務暫停,搶修之中,既清晰又簡單。

Facebook才是最麻煩的一員:不知是什麼原因,Facebook並無提供官方的服務狀態顯示渠道,有的只是給Facebook apps開發者看的API狀態顯示,跟普通用家並無關係。這種情況之下,就只好透過非官方的渠道了解一下:一是看看各大科技新聞網站,有沒有Facebook故障的相關新聞,或是透過如downrightnow.com或downdetector.com等第三方監察網站,透過監察世界各地服務無法使用的訊息,以及官方公告,來判斷服務是否仍然運作正常。

年青朋友們,每當發現用不到Facebook或Whatsapp等的時候,先透過以上的方法看看問題是否出於服務故障吧。你們的「精打細算」,其實只是「先洗未來錢」的一種,不要懶惰,有問題,自己check吧!

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One Comment
  1. 以前我好厭棄 whatsapp 等,因為返大陸要轉手機,香港手機號碼的whatsapp便無去看, 間中被人話仲乜野唔覆,我通常心諗,咁重要就打俾我啦

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