智能手機的四種選擇:iPhone、Android、Blackberry及Windows Phone

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從前的手機只有1種功能:語音對話。及後加入了文字短訊(SMS),然後當螢幕從黑白變成了彩色,開始加入了一些簡單的「個人助理」小工具,如計算機、日暦、字典、鬧鐘等,還把聽音樂的功能加進手機裡。接下來是簡單的相機、錄影功能,還開始有點略為複雜的,如撲克接龍、 鑽石方塊等的小遊戲出現。手機不斷朝著電腦化、智能化的方向發展。時至今日,智能手機已經儼如一部個人電腦,百分之九十原只屬於桌面電腦的功能,它都已經應有盡有;雖然智能手機市場已經發展至百花齊放,連主流品牌也有多達四種不同選擇:iPhone、Android、Blackberry以及Windows Phone,但知道當中異同的人,實在少之又少。如果不知道各種手機的不同,又如何做到精明的消費者呢?今天就讓筆者跟大家介紹一下,這四種品牌的不同之處。

20120623B先說說iPhone。蘋果公司(是的,蘋果電腦公司已在2007年,推出第一部iPhone之後,刪去「電腦」二字,宣佈改名為蘋果公司)的智能手機。筆者認為,iPhone可被定義為「娛樂」型手機(Entertainment Phone)。有別於其他智能手機,iPhone強調的是帶來滿意的「用戶體驗」:輕觸式、直覺的簡易操控介面和充滿豐富娛樂內容的手機軟件 (Apps and contents),務求令用家任何一刻都感到樂趣。iPhone完全簡化的操作,能令用家以最少的步驟(Steps),完成任何工作(如視像會議可透過Facetime,簡單2步便能做到)。其背後的管理系統,更令用家完全不用參與手機的管理與維護,可以把精神都花在使用Apps的樂趣之上。iPhone更有大量的Apps可在App Store裡下載,種類從小工具如記事本(Organizer)、各式各樣的遊戲、以致大學的課程、電子書、雜誌、報紙,甚至香港賽馬會的資訊,包羅萬有。所有Apps都必須通過蘋果公司的審批才供用戶下載,因此iPhone的Apps都沒有木馬、手機病毒問題,而且大多內容豐富好玩。不過可惜的是,iPhone並不能播放需要Adobe Flash Player的影片和遊戲。至於相機方面,iPhone拍攝的照片跟影片都好評如潮,而且編輯相片和剪片都非常簡單。 如果你熱愛簡約主義,但討厭沉悶,熱愛拍照及影片,並跟朋友分享,而且希望每天都有玩不完的Apps,iPhone絕對是你的首選。

20120623B 2Android是谷歌(Google)在2005年收購一間手機軟件開發公司之後,與84家硬體製造商、軟體開發商及電信營運商組成「開放手持設備聯盟」,共同開發的智能手機。作為iPhone的主要競爭者,Android手機也強調簡易的操作介面和豐富的手機軟件內容。雖然操作介面也是易用的,但相比iPhone則略嫌複雜;Apps也算是應有盡有,可是由於盜版問題嚴重,影響開發者的利潤,以及沒有審查Apps的機制,令Google Apps市集 – Google Play 內有不少Apps都只有簡單的內容,實用性跟好玩度相對地低,更有少部份Apps被植入木馬或手機病毒,會把用戶的手機資料偷走,或是利用被感染手機濫發跨國SMS以圖利。尤幸針對此問題的防木馬及手機病毒軟件已經出現,而目前用戶只從信譽比較好、規模比較大的公司(如EA Games、Adobe等)下載Apps,相信出現問題的機會仍然不大。

那Android手機就不值得買了嗎?絕對不是!Android也有其優勝之處。在筆者眼中,Android手機可被定義為「網絡表現」型手機(Network performance phone) 。Google本身是一間無線網絡技術領域的領導者,在一般情況下,Android手機的無線數據傳輸速度和穩定性,都比其他智能手機更強。那即是說,用家觀看高清串流電影、電視、視像會議如Skype等時遇到「窒格」的情況將大大減少,能更快地分享照片和影片、上Facebook、Twitter等遇到「你的手機未能載入內容」的機會也會大大降低。

除此以外,Android手機還有兩種iPhone沒有的功能:Android可以播放Flash串流影片和玩Flash遊戲,以及整合各種Google免費服務。由於Android手機源自Google,Gmail、Google Calendar、Google Talk、Google Drive(Google提供的免費網上儲存空間,可當作是「網上的USB手指」來使用)和Google Map等整合得非常優秀。如果你需要頻繁地使用Gmail、在Google Talk上聊天、 工作上需要使用Google Docs來處理Office、PDF等文件(由於Google Docs完全免費,而且擁有Microsoft Word、Excel和Powerpoint的所有基本功能,不少公司已經開始使用Google Docs來代替昂貴的Microsoft Office)或是使用地圖和定位系統,如遠足、駕車路線指引等,又希望擁有快捷而穩定的數據傳輸,Android手機便是你的首選。

20120623C全球首部Blackberry(黑莓)手機,是由Research In Motion(RIM)公司在1999年推出。當時正值互聯網的商業應用發展之始,公司及企業對使用手機收發電郵的需求變得非常大,RIM於是開發出當時在市場上,唯一能從電郵伺服器實時擷取電郵的手機;由於手機的鍵盤按鈕很像草莓種子,因此被命名為「黑莓」。自此Blackberry便一直向著商業應用發展至今。

現在Blackberry可被定義為「企業應用」型手機(Enterprise Business applications phone)。它的優勝之處,在於其企業級的電郵加密及保安系統,以及便宜、包括大部份國家的網頁及電郵國際漫遊計劃,對需要保護商業秘密和離港出差的用家,實在是一個既便宜又實用的方案。另一方面,大部份的Blackberry手機都附有實體鍵盤,令用家可以比使用虛擬鍵盤更快速和準確地輸入文字,對於經常需要寫電郵及輸入文字訊息的用家來說真是一大福音。

雖然Blackberry在商業應用方面非常優秀,可是在其他方面的表現都略遜一籌。由於大部份的Blackberry都附有實體鍵盤,以致其螢幕呎吋徘徊於2.6至2.8吋之間,不論看文字、圖像還是影片都不會看得舒服。而且不論是螢幕質素、相機鏡頭與解像度、播放音樂,以致Apps的種類和數量都比iPhone和Android遜色。可幸的是RIM清楚明白現在的用戶需求,正在努力朝向更大螢幕、更多Apps來發展,還正在研究兼容運行某部份的Android Apps。言而在iPhone和Android手機已能成功滿足大部份用戶需要的情況下,Blackberry能否後來追上,還是一大疑問。不過,如果你使用手機的主要用途在於商業應用,尤其是你的公司是使用Blackberry通訊,而你又需要經常出差的話,那麼Blackberry還是你的首選。

20120623C 2電腦操作系統的老大哥Microsoft對自家智能手機的發展,就比不上以上三間公司。雖然早在2003年已經推出第一代的視窗流動電話(Windows Mobile),卻因各種條件如市場、設計和軟件發展並不成熟,一直不被市場接納,銷情一直低沉。其後更被iPhone、Android及Blackberry完全追上,市場佔有率變得極為細小。其後於2010年10月尾,將重新設計的智能手機,定名為Windows Phone,兼於2011年2月初跟市場佔有率同樣急速下滑的諾基亞(Nokia)合作,推出與iPhone、Android以及Blackberry相似的手機生態系統,即手機硬件發展:更高亮度、解像度的螢幕、更優良的相機質素及鏡頭、更好的音效等;統一Apps銷售:Apps市集;極力推動發展豐富內容:各式各種Apps的開發。筆者認為,現在的Windows Phone還是一部「嬰兒期」手機(Baby Phone)。現階段Microsoft和Nokia仍在摸索著從後追上的方向,所以Windows Phone暫時仍是「娛樂」不及iPhone,「網絡性能」不及Android,「企業應用」不及Blackberry的手機。唯一可取的是其電池使用時間頗長,但筆者懷疑,這跟Windows Phone可使用的Apps數目不多有關。

其實選擇智能手機跟選擇其他商品一樣,不外乎在外觀感覺與實際用途之間作出抉擇:不論是偏向一方,還是想魚與熊掌,兩者兼得。各手機製造商也十分明白各不同層面的用家心理,因此各種手機便因應不同的需要,應運而生。既然市場上並不存在一部完美的手機,用家可以做的,便只有盡量憑自己的需要去選擇。如果你使用手機的主要用途是簡單易用和以玩樂為主,iPhone便是你的首選;如果你最希望得到的是網絡的速度和穩定性,你便應該選擇Android。如果你熱愛快速的文字輸入、又或是生怕商業通訊外洩,Blackberry就是最好。至於Windows Phone,希望在一至兩年後,如果並未在市場上消失的話,會找到另一個方向,成為一部與眾不同的另類選擇吧。

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