海盜灣之死

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親朋戚友們最愛叫我做「IT人」。在他們心目中,「IT人」代表了一切跟他們電腦、以至智能手機的問題,無所不曉。不過要說到「IT人」最常被問到的問題,從前會是「XX軟件/歌曲/電影可以在那裡下載得到」,現在則是「那裡可以找到BT種子?」

20150117B - 複製這是一個公開的秘密:不止是香港,全世界每天都有多達數千萬的人透過“BT”的方式,把不合法的軟件、電影、歌曲等拿到自己的電腦裡面。每年年底,外國甚至有比官方調查,更能反映各電影受歡迎程度的「本年度十大最多被BT電影」發佈,由於各大BT網站都有實際的上、下載數據作支持,對比官方數據後,當然更能反映各電影實際上的受歡迎程度。

最近三數年,無甚知識產權概念的中國內地,從最初推出「網上免費任觀賞」的電影網站,到後來推出手機、平板電腦apps,不但內地製作的電視劇和電影,就連日、韓、英、美的電影跟電視劇也能「一覽無遺」,「貼心」的內地網友們還成立了專業的「字幕組」網站,提供的字幕絕不止於翻譯字面上的意思,而是達到意譯的境界。最近的例子就是把迪士尼中《冰雪奇緣》(Frozen)的歌舞部份,以通暢的文言文翻譯作中文字幕。不過隨著新一輪內地「反盜版」行動,各主流電視劇及電影網站、apps,以至全國最大「字幕網」相繼「被關門」,要「非法」地看外國的電影或電視劇,就只有還原基本步:回到外國的BT網站,或是真金白銀從官方網站,或租或買的來觀看。

說起外國的BT網站,不得不提「穩坐首席」的海盜灣(The Pirate Bay)。海盜灣成立於2003年,以反版權為信念起家。自2007年起,由瑞典人Gottfrid Svarthol、Fredrik Neij和 Peter Sunde接手營運。海盜灣最初把BT伺服器,擺放在瑞典的斯德哥爾摩,及後移至荷蘭,卻因荷蘭政府壓力需要搬回瑞典,往後便常被警察取締。海盜灣曾經考慮網上集資,買下私人國家「西蘭公國」、其他不屬於任何國家的小島、研究把BT伺服器將作為伺服器和遠端無線電發射裝置,放到由GPS控制的無人飛機上,以逃避政府的打擊、甚至計劃將一個BT網站放進衛星裡,發射到地球軌道,全都未能成事。最後,美國政府威迫瑞典政府,如果無法將海盜灣關閉,將把瑞典列入WTO黑名單。結果瑞典警方於上月查封海盜灣所有伺服器,海盜灣從此被關閉下來。

海盜灣曾揚言「我們關不掉」。現今BT技術發達,加上不少海盜灣的友好,早已料到有此一日,某些友好的BT網站,事發前已經跟海盜灣的BT種子進行連網,因此海盜灣被關閉不足一個星期,網上已經出現林林總總的「新海盜灣」,大量的BT種子連絡被完全恢復,網民們又欣然地過著「海盜的日子」。

正當網民們感到沾沾自喜之際,不少新建立的「A貨海盜灣」們,卻被發現在網頁裡加進「釣魚陷阱」,還有些BT種子檔也被加進電腦病毒、木馬檔案,一時之間風聲鶴唳,直到現在,那一個「A貨海盜灣」提供的是「無添加」BT種子,還是無從稽考。

海盜灣提倡的是「所有資訊與作品,皆應分享予全人類共同擁有」,看似是偉大的理想,卻完全忽略保護創作人知識產權的需要。BT並非串流,是同時進行上載及下載的動作,雖然並非所有國家都視之為侵犯版權,不過在沒有創作者授權的情況下,把整套影片、軟件或遊戲分享出去,還將整體抄寫至自己的電腦之內,絕對是扼殺創意產業的行為。其實自iTunes store出現以後,能在電腦上,觀看串流影片、購買軟件或遊戲的價錢越見低廉,甚至還可以一元八塊(美金)在網上「租看」電影及電視片集,何必冒險透過可能含有木馬和病毒的BT種子拿到電影和軟件?不過大家也要小心,購買或租用影片之時,看清楚究竟是串流影片,還是可供下載,否則連串流跟下載也分不清楚,不但侵犯創作人的版權,這樣簡單的分別也不懂,給其他人知道的話,實在怡笑大方呢!

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