踢出騙局?

 

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這兩星期一則關於香港Startup在Kickstarter上集資的新聞,於網上鬧得熱烘烘的。事源本地某兩位年青人,創意地想出「智能咖啡機」的意念,只要到他們的網站,下載不同的智能咖啡調配程式包,這部咖啡機便能根據程式,以多達30種的「最佳調配方法」,包括各種磨研咖啡粉、水溫、奶泡、糖的份量等,調製出「最美味的咖啡」,還可以透過手機控制咖啡機、如八達通一樣,以NFC「嘟」咖啡杯底的標籤,智能咖啡機便會自動調製出一杯相同的咖啡,愛好咖啡的朋友, 

C便不用再「左學右學」,才懂得沖調一杯香氣四溢、又充滿品味的極品咖啡。這個如以前Beats Audio,先由著名音樂人Dr. Dre專業地代你把音質調好,你只需要盡情享受就行的美好概念,由這兩位香港年青人放到Kickstarter上推銷一番,當然大受歡迎,短時間內已集資超過目標,還在香港得到IT界的某大奬項,為本地Startup在國際舞台上爭一口氣。

原本令人充滿期待的產品,一眾“Backers”(即已「付款」支持開發,因而將會得到咖啡機的網民)因今年六、七月將會發貨的承諾而興奮不已之際,卻在兩星期前出現翻天覆地的變化。兩位年青人忽然表示,公司電腦伺服器及資料庫被駭客入侵,智能咖啡機的設計、申請專利文件等被盜,並聲稱警方已著手調查,也因應警方的要求,最少未來的一個月需要停止開發咖啡機,以配合調查。

一眾Kickstarter上的“Backers”卻不以為然,更認為這只是兩位年青人為了簡化咖啡機、延遲交貨的藉口、甚至是一個騙局。事緣兩位年青人指責入侵伺服器的人,來自其中一位或一群“Backers”,此舉不但令一眾「支持者」變「入侵者」而感到氣憤;也因為不少Kickstarter企劃案的「前科」,在如此接近發貨的敏感時間,不禁令人懷疑兩位年青人根本「搞唔掂」而作出拖延,甚至騙取“Backers”付款後,把咖啡機功能大幅簡化的「大龍鳯」,更甚者有“Backers”更懷疑所謂的「駭客」,根本就是兩位年青人自己。

孰真孰假、誰是誰非,現階段我們實在難以稽考,不過跟大部份朋友談起,似乎大家對Kickstarter這種“Crowdfunding”網站,還是有所誤解。兩年半前我曾在這裡寫過,關於“Crowdfunding”跟購物和團購網站的分別(詳見於第2305期明報周刊,《不一樣的網上「購物」》),搞不清楚「玩法」的話,無論最終是騙局與否,小則延期收次貨、大則遇上金錢損失,結果只有氣憤的份兒。

讓我們重溫一下,“Crowdfunding”是怎麼樣的東西。其實,在如Kickstarter上看到的産品項目,只是一些創意概念,絕大部份提出產品項目的朋友,都只是「相信」自己的概念「一定得」,對於如何能把概念轉變成實物產品,卻是處於「摸著石頭過河」的狀態。所以跟網購和團購不同,雖然各產品項目都有預定的發貨日期,不過大多數都會遇到各式各樣「不能預見」的技術問題,結果一拖再拖,甚至克服不了,最後產品只有胎死腹中。

這些“Crowdfunding”網站的遊戲規則,跟投資股票有點相似。簡單來說,完全在於一個「信」字:當你選擇做“Backer”,「捐款」支持產品的研發,代表你相信提出產品項目的朋友,到最後能夠成功把產品開發出來,就如投資股票(不是炒!),是相信該公司的管理層和前景,最後能給你帶來利益一樣。不過,對“Crowdfunding”項目作出付款支持開發,並不受法律保障:「付款」在法律上等同「捐款」予該項目,既然是捐助,最後發貨與否當然不受法律約束。Kickstarter的確曾經有產品項目最後取消、爛尾,甚至集資者消失,而“Backers”無法拿回金錢的情況出現。

既然不受法律保障,那“Crowdfunding”網站上會不會百份九十九都是騙案?大家又不用太擔心,網上的「約束力」,當然是「唱衰佢」:充滿創意、大受歡迎的項目,無論傳統媒體跟網上媒體,皆會作出大事報導,尤其這些項目出現「走數」的情況,各大媒體更會空群而出,不少還會委派記者作專門跟進報導,然後社交媒體上便會廣泛流傳,令「全世界」也認識到這些「失敗的項目開發者」,迫使他們最起碼會給所有“Backers”,來個全數退款,否則這些開發者,往後將無立足之地。

想在Kickstarter上找到「可被相信」的項目,不妨花一點功夫,在Google和Kickstarter上,查一查開發者的歷史。始終還是外國人比較懂得尊重知識產權和認真做實事,不少如Pebble的開發者,最近在Kickstarter上已是作第二次的集資,希望能做出第二代Pebble。看到2013年,第一代Pebble的成功,不難令人感到這班開發者的誠意,對他們投下「信心的捐款」。以後大家到Kickstarter上「淘寶」,記著現在並非購物,跟投資股票一樣,小心為上!

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