黑夜裡的電子書

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哈佛醫學院(Havard Medical School)於去年作了一個有趣的研究。研究人員把十二位被研究對象,住進一間睡眠實驗室兩個星期,其中五晚只准看紙本書,另外五晚只准看電子書,其間為被研究對象們定時監察血液裡製造「睡眠荷爾蒙」:褪黑色素(Melatonin)的程度。簡單來說,我們的大腦從血液中「接收」到褪黑色素的多少,就會決定我們是否感到眼睏,能否一躺下便安然入眠,也對睡眠質素有直接影響。

20150124B研究結果跟一般人的認知,有點不同。某些如最受歡迎的Kindle Paperwhite和新貴Kindle Voyage 等電子書閱讀器(eBook Readers),皆有內置照明,方便用家在漆黑的環境下閱讀電子書。研究發現,原來這些閱讀器的自身照明燈,會減少人類製造褪黑色素,平均令用家們能進入睡眠狀態的時間,比正常延遲一個多小時,也因此令用家們少睡一個多小時,而且比一般人更難進入深層睡眠狀態(Deep Sleep),令用家們翌日感到更睏、更疲累。

雖然不少朋友也跟我一樣,當初因為日圓大幅貶值,給自己找到「少點娛樂、多點看書」的完美藉口,額外購買一部Kindle。隨著時間增長,卻感到這些電子書閱讀器甚為麻煩:PDF的顯示不理想,為此又要額外轉換至電子書格式;每次出街都要為選擇iPad Mini,還是Kindle而內心掙扎一番:帶了Kindle就要「與世隔絕」,結果卻變成玩手機多於看Kindle。最後為了節省金錢、又可隨心隨意地作不同用途,還是取iPad Mini而捨Kindle,把Kindle在網上二手市場賣掉,試圖在平板電腦上閱讀電子書算了。

畢竟平板電腦都是設計來看圖畫影像雜誌,專注地看文字書的話,不出半個小時,雙眼已經開始感到疲倦,再看下去,抬起頭來看遠處的東西,更加會變得朦朧一片,不用看醫學Journals,也可以知道長時間看下去,實在「傷眼」。Kindle也是一樣。原本電子墨水屏幕(E-ink),並不損害眼睛,不過當自身照明亮著以後,就會跟我們看iPad Mini的LCD螢幕一樣,雙眼直接看著一個發光體,不但長遠會損害眼睛,大腦接收到大量光線,便以為還是白晝,於是竭止褪黑色素的產生,根據哈佛醫學院以上的研究,結果就是你會睡不著,到最後睡著了,睡眠質素也不好,明天就更累了。

自從人類發明了電視遙控器以後,在家裡多走兩步,已經變成大麻煩,實在太不方便。這種生活模式,就是連臨睡前開著燈看書,要起來把電燈關上,當然也是一件現今人類無法忍受的事。正當各位愛書之人,看了哈佛醫學院的研究報告之後,嘆氣只好乖乖付錢購買Kindle之際,聰明的apps開發者,又想到了極為簡易的解決方法:為平板電腦上的電子書閱讀apps,加入「黑夜模式」(Night Mode)。簡單來說,就是把「白紙黑字」變成「黑紙白字」,才把文字顯示出來。

無論在iPad還是在Android的平板電腦上閱讀電子書,最多人使用的分別是iBooks、Kindle(app版)以及Adobe Reader app。

iPad系列專用的iBooks,終於在iOS8裡加入「黑夜模式」,只需把電子書打開後,按下右上角的“AA”,然後按下「黑夜模式」的圓點按鈕。如果想在打開任何電子書時,都會自動進入黑夜模式,那在“AA”裡把自動夜間(Auto-Night Theme)打開便成。

Kindle也是大同小異。打開任何一本電子書以後,按下左上角的“Aa”,然後按下「黑色」(Black)便會進入黑夜模式,往後打開任何電子書,黑夜模式也會自動打開。

iBooks和Kindle最不方便之處,就是所有的PDF檔案仍只可在「白紙黑字」也閱讀,無法進入黑夜模式。這樣的情況之下,唯一可以解決問題的,便只有安裝Adobe Reader app。最新版本的Adobe Reader app也提供了黑夜模式,只需按下右上角的「眼鏡」圖示,再把「黑夜模式」(Night Mode)打開,以後無論打開任何一個PDF,也會進入黑夜模式,不過書裡的彩色圖片,也會變成黑白灰三色顯示,如果想看到原本的圖片,還是先要把黑夜模式關閉,對用來說是有點不便。

除了「黑夜模式」以外,還有一個「護眠護眼」小秘訣,跟大家分享一下:進入黑夜模式之後,不要忘記把亮度(Brightness)再調暗一點。iBooks的文字在黑暗模式裡,會變成灰色,進一步把光度減低,Kindle和Adobe Reader apps的文字仍會保留為白色,在高亮度之下,還是會帶來刺眼的感覺。為了保護眼睛和睡眠質素,記著開啟黑夜模式,臨睡前半小時,放下你的iPad,聽聽Bossa Nova輕鬆一下,包你能睡個好覺,第二天一切從精神飽滿開始!

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