LBS的社交與反社交

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曾經介紹過FourSquare,一個「以位置為基礎服務」(Location-based Service,簡稱LBS)、曾經在香港也瘋魔一時的玩樂app,朋友們卻質疑,好玩的LBS apps僅止於此,而且熱潮已過。事實上,這是一個很奇怪的現象:就如PInterest一樣,看似不再「大熱」的FourSquare,平時活動人數實在不多,卻每個月都收到Notifications,仍然不斷有新朋友加入。有人說外國apps當然何時都能吸引新用家,簡直是完全的bias。香港也有不少正在興起的LBS apps,無論功能、好玩度、還是用家體驗(User Experience),皆絕不讓FourSquare專美。

20150207B好玩的、實用的LBS當然不止FourSquare一項。曾經在本欄提過的TrailWatch也漸漸在香港大熱起來。最初TrailWatch還只是一個像Runkeeper般,記錄個人行山紀錄的app,卻因為近年山郊地區出現的種種保育問題而聲名大噪:大嶼山牛隻被車撞的「屠殺」事件、霸佔郊野公園公用地段作私人用途、還有政府束手無策、我們市民只能眼白白看著珍貴的沉香木,不斷被非法砍伐等嚴重事件,TrailWatch都扮演著重要角色,也令用戶人數直線上升。令人傷感的是,香港人似乎只有「自己沉香TrailWatch救」,別無他途。

 

除了“TrailWatch”,還有另一非常有意思的LBS手機app「撲水」(Water for Free)。這個app看似非常簡單:把全香港的「免費水源」-例如政府提供的免費飲水機等的位置,透過GPS把最接近你的「水源」在app裡標示出來。這個為用家們提供單一功能的「撲水」,的確讓我們反思一個問題:水資源本應如空氣一樣,屬於全人類的基本權利,不少歐美政府皆在城市各處,提供足夠的免費飲水機,供市民與遊人使用,為什麼香港人好像只有花十多塊錢購買樽裝水,既浪費金錢、還要不斷大量製造膠樽垃圾?看著各樽裝水品牌的明星偶像廣告的同時,大家也留意到另一邊廂,關於堆填區爆滿、還有野生動物誤吃塑膠垃圾的新聞嗎?實在值得深思。

說完這兩個比較嚴肅的LBS手機apps,也讓我們看看一個「老牌」的、也是香港製造的LBS apps:「衝廁」。這個app可以說跟「撲水」有點「異曲同工」之處-「撲水」解決用家們在大城市中尋找水源的問題,「衝廁」則解決在茫茫人海裡尋找「方便之門」。除了洗手間位置以外,最厲害的還是各處的開放時間和「評級」:乾淨度、人潮等,只消看看評級便一目了然,免除大家極為著急之時「摸門釘」和到達才發現「污穢不能用」之苦,可說是造福人群。聽說雨傘運動期間,由於現場實在太多人參與,不少現場人士就只好靠「衝廁」的指示,解決「燃眉之急」。

看完各個「香港製造」的傑出LBS apps,還是忍不住想介紹一下,另一個雖然不是香港製造,卻是由聰明的香港玩家們,令這個LBS遊戲變成為外國遊客,打開香港之門的Ingress。這個由Google開發的LBS遊戲app,原本只是一個有點像「搶據點」的遊戲:玩家們可以把具特色的地標,例如廟街的榕樹頭拍下來,發給Google審批之後,便可建立為「虛擬地標」,待用家加入兩大陣營“Enlightment”或“Resistance”以後,便可以開始虛擬攻擊來「搶地標」。除了把單一地標搶到手以外,還可以把各個位置接近的地標,以能量「相連」起來,便能得到更高分數。這正是香港玩家們的聰明之處:透過「相連」功能,散佈於香港各區的玩家,把每一區具有特色的地點串連起來,不但讓各外地Ingress玩家,可以根據不同的「相連」路線,飽覽香港各區特色景點和美食,還可讓本地的朋友們,到不同的地區遊覽一番,不用再除了行商場看電影以外,白白的浪費時間,還可以到各區為自己的陣營壯大一番,這樣才算是真正的玩樂享受。

說了這麼多的LBS apps,都算是「正面」的LBS社交應用和玩樂。不過講到創意,看來仍是外國人略勝一籌。正當人人都在開發LBS作社交應用玩樂之際,Chris Baker和Brian Moore兩位創意開發者,卻反其道而行,開發了「反社交」的app,命名為“Cloak”(隱身):這個app會把用家FourSquare或Instagram裡,所有朋友的最後或現在「打卡」位置,在“Cloak”裡顯示出來,好讓用家們想獨處的時候,避開所有朋友;甚至可以使用其「黑名單」功能,設定好名單及距離後,當黑名單裡的「朋友」進入接近的預設距離,手機便會收到app通知,用家們便可輕易避開這些「真正朋友」。這實在是一個很不錯的功能:想像一下,當你剛剛渡過一日“Bad day”,誰又會想在路上碰到生命中不能承受的「私煙」,或是絕不能令你靜下心來的「靜心」?

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